Impresión Offset VS Impresión Digital

La diferencias tecnológicas entre los dos métodos de impresión (impresión offset e impresión digital) radica en la forma en que las imágenes se transfieren al papel. Es esta diferencia la que afecta a la economía de costes de funcionamiento de la maquinaria de las impresoras digitales, y esta diferencia de costes se traslada directamente al cliente de la imprenta.

Impresión Offset y Impresión Digital

Impresión Offset

La impresión offset utiliza placas metálicas grabadas que aplican la tinta sobre una hoja de papel. La configuración de la impresión offset suele ser mucho más larga y costosa que la impresión digital. Las planchas metálicas -una plancha por cada color utilizado- deben grabarse y aplicarse a los rodillos que transfieren la tinta directamente al papel. A continuación, la máquina de impresión offset debe funcionar durante unos minutos con hojas de papel «de desecho» hasta que las planchas estén bien entintadas; piense que son hojas de «calentamiento» que finalmente se tiran.
Por otro lado, la impresión digital utiliza rodillos electrostáticos -llamados «tambores»- para aplicar el tóner y añadir todo el color al papel. Los tambores -de nuevo, uno por cada color que se imprime- utilizan una carga electrostática que atrae el tóner en forma de densidad de tóner. A continuación, el tóner se aplica a la hoja y se funde -pasando por una unidad de alto calor- en el papel.

Impresión Digital


La impresión digital puede imprimir fácilmente una hoja de papel o una copia de un folleto con una configuración mínima. Sin embargo, la impresión offset requiere mucho más tiempo de preparación y material. La tinta y cada hoja de papel que sale de una prensa offset es en realidad más barata que la de una prensa digital, pero el ahorro sólo tiene sentido si el trabajo de impresión es de un volumen suficientemente alto.

Además, lo que cuenta es el número de copias, no el número total de hojas. El offset sólo tiene sentido si se hacen unos cuantos miles de copias de las mismas hojas. Así, por ejemplo, si imprimes 500 copias de un catálogo de 100 páginas, estarás imprimiendo 50.000 páginas pero sólo 500 copias. Esto se calificaría como «impresión de tirada corta». (El offset no tiene sentido porque cada hoja requeriría su propia plancha).

La mayoría de las empresas que hoy en día imprimen con frecuencia, rapidez y cambios constantes optan por la impresión digital. Por otro lado, las empresas que imprimen en volumen y no cambian su contenido con frecuencia optan por la impresión offset.

Así que, de nuevo, el volumen de impresión es una diferencia clave entre la impresión offset y la digital.
Otras diferencias entre la impresión offset y la impresión digital
Hay algunas otras diferencias que aparecen cuando los clientes de impresión buscan servicios de impresión digital.

Diferencias principales

Primero

La primera de esas diferencias es el tamaño de los pliegos.
La impresión digital suele tener tamaños de hoja más pequeños, normalmente hojas de 19″, aunque algunas máquinas pueden llegar a las 29″. Por otro lado, la impresión offset suele tener máquinas de 29″ y 40″. Este aumento de tamaño permite ocasionalmente algunos tipos de impresión que no son posibles en hojas más pequeñas. Algunos ejemplos son los pósteres, los libros que requieren cubiertas grandes y ciertos tipos de folletos.

Cuando el tamaño de la impresión es importante, pero los volúmenes de impresión no justifican el uso de una prensa offset, los clientes suelen recurrir a las prensas digitales de gran formato para la impresión de tiradas cortas. Hay algunos casos de impresión de gran formato que no pueden realizarse en imprentas como Naturprint.

Segundo

La segunda de esas diferencias es la representación del color.
Cada equipo de impresión ofrece interpretaciones y controles ligeramente diferentes sobre cómo se aplican los colores en una página. Las prensas offset pueden ofrecer ciertos controles de color que son superiores a los de la impresión digital. Por ejemplo, la impresión de los colores Pantone (un sistema de gestión del color) es más precisa en las prensas offset porque realmente utilizan tinta Pantone. Esto es importante sobre todo para las grandes marcas corporativas para las que la consistencia del color vale una cantidad considerable de dinero.

Tercero

La tercera diferencia es que las prensas digitales son significativamente más baratas para los proyectos de entrega rápida.
La impresión digital ofrece unos plazos de entrega increíbles porque el tiempo de preparación es mucho menor. Las tiendas que hacen bien la impresión digital o el grabado digital pueden ofrecer la impresión en el mismo día y al día siguiente de forma mucho más eficiente y barata que las que hacen la impresión offset. Por ejemplo, tendría sentido lanzar un proyecto a varias prensas digitales que requieren una preparación mínima. En cambio, lanzarlo a varias prensas offset requeriría varias planchas y tiempo para entintar correctamente las planchas.

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